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除了 NASA,还有哪些科研机构科普做得特别好?

图片:WikiImages / CCO

黄崧,理诉衷情,镜窥倩影,数计芳踪

仅以天文为例,我们说的『科普』,在国外一般属于教育 (Education),公众推广 (Public Outreach),和公众参与 (Public Engagement) 部门的工作。对于天文这样的基础学科,公众的关注对政策支持有很大帮助,因而科研机构现在都越来越重视公众科普。大的科研机构会有专门的部分,小的天文系或者项目也会有专人来负责这些 (很多地方都叫 EPO 办公室)。题目里提到的 NASA,这可是美国的一个超大的政府部分,同时拥有多个大型科研中心,运行着超多的项目。每个 NASA 旗下的单位和项目其实都有自己的 EPO 部门,综合在一起形成了规模惊人的科普体系。

推荐几个优秀的英文资源。这些资源不仅可以帮助有英文阅读能力的爱好者和教育者带来一手天文资讯,也非常适合国内的科普工作者参考和学习。

欧洲南方天文台 (ESO)

欧洲南方天文台总部位于德国 Garching,天文台则位于南美智利的戈壁深处,由来自欧洲和南美的 17 国天文学家组成,是世界上规模最大的天文科研机构之一。不仅科研能力雄厚,科普做的也非常系统。图为 ESO 公众推广主页:https://www.eso.org/public/outreach/

欧南台的『科普』是全方位的,有自己的电视节目,在线广播,有网页和社交媒体的新闻发布,有面向公众的科学画廊,还会自己出版各种科普小册子,明信片,甚至书籍,在线下也会组织各种课堂学习项目和展览。虽然网页做的非常『官方』,平淡无奇,但 ESO 的科普水平真的很高。比如他们自己的视频栏目 ESOCast,制作精良,内容丰富,在 Youtube 上有 6 万多订阅。这个数量远到不了『网红』级别,但在一个专业科学机构里已经很高了。

美国国立光学天文台 (NOAO)

NOAO 总部位于美国亚利桑那州 Tuscon 市,不仅同时拥有美国 Kitt Peak 和智利 Cerro Tololo 两大天文台,还为美国所有天文学家提供了南北双子 8 米望远镜的使用时间,也是世界顶级的天文科研组织。NOAO 是美国自然科学基金资助的,EPO 项目对他们是必须做好的义务。和 ESO 比,NOAO 的科普没有那么多『炫酷』的视频和图片,但有很多面向不同年龄学生的教学项目,更加务实一些:https://www.noao.edu/education/ 这些教学项目的设计其实很值得参考。

斯隆数字巡天项目 (SDSS)

上面提到的都是政府资助的大科研机构,但是很多天文科学合作项目一样有着非常出色的公众推广工作。SDSS 就是一个很好的例子,这个多个国家参与,深刻地改变了观测天文面貌的项目即将开始第五期的巡天。而他们在公众推广上的努力也是有目共睹的。https://www.sdss.org/education/

最出名的应该就是 SDSS 科学家最先发起的 GalaxyZoo 公众科学项目: 让公众对 SDSS 拍摄的星系图像进行形态分类,协助科学家进行研究。项目大获成功,还演变成了 Zooniverse 这样的公众科学平台,目前已经涵盖多个学科的众多项目。此外,SDSS 把他们最早光谱巡天用的铝制光谱光纤插线板全部拿出来和公众分享,免费分发给有需要的科普和教育机构,甚至还和很多艺术家合作,把这些废弃的科学消耗品转化为吸引目光的艺术作品。

阿塔卡玛大毫米波干涉阵列 (ALMA)

ALMA 是美国,欧洲,日本共同建设的超大型毫米波和亚毫米波干涉阵列,位于智利高海拔的戈壁上,是炙手可热的革命性天文项目。ALMA 的科普内容也非常丰富,尤其是多种多样的『Publication』内容。这里面既有制作精良的电子书和海报,也有漫画,纸模型这种一看就是受到了日本同行影响的内容。

https://www.almaobservatory.org/en/publications/

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